Propiedades, beneficios y tipos de miel

Miel

Propiedades y beneficios de la Miel. Tipos y composición. ¿La miel engorda? ¿Es mejor que el azúcar?

Las abejas extraen el néctar de las flores y lo almacenan en el panal después de un procesamiento suave, como la eliminación de agua y la adición de varias enzimas. Cada tipo de miel que encontramos en el mercado es recogido por las abejas de la misma manera.

¿Por qué hay diferentes tipos de miel en el mercado? Bueno, la miel se clasifica de diferentes maneras, como dependiendo de la fuente de néctar, el grado de procesamiento hecho, etc.

Entonces ¿Cuántas clases de mieles hay? Para dar respuesta a esta pregunta, primero debemos entender que existen diferentes formas de categorizar la miel y que existen diferentes tipos de miel en cada una de la categoría.

Tipos de miel basados en el origen

Basado en lo que las abejas utilizan para producir la miel, se puede clasificar en dos tipos:

  • Miel de néctar: Esta es la miel como la conocemos. Se produce a partir del néctar de las flores. En este caso, basándose en el tipo (lavanda, rosa, tupelo, etc.), o en el número de clases de flores (monoflorales o poliflorales), esto decide qué propiedades tendrá la miel.
  • Miel de mielada o miel de bosque: Esta miel se produce a partir de las excreciones dulces de otros insectos o de la savia de los árboles, que son recogidas por las abejas. Es un tipo de miel más rara en comparación con la miel de néctar, pero se sabe que tiene propiedades medicinales especiales.

Tipos de miel basado en el grado de procesamiento

Si observamos la etiqueta del envase de la miel vemos términos tales como miel del panal, miel cremosa y así sucesivamente. Estos indican el grado de procesamiento hecho a la miel después de que las abejas lo han almacenado en el panal.

Tipos de miel
  • Miel de panal (también llamada miel natural o miel cruda o miel de abeja pura): Esta miel es directamente sacada del panal de miel. El panal se vende como tal con cobertura de cera de abejas. No está sujeto a ningún tipo de procesamiento, es rico en enzimas y tiene propiedades tales como acción antibacteriana, acción antioxidante y alto valor medicinal. En caso de que la miel se cultive utilizando métodos orgánicos o se recoja de un lugar que no tiene intromisión artificial o humana, esa miel natural se llama miel orgánica. Muchos apicultores también mantienen granjas para recolectar miel orgánica. La miel orgánica necesita certificación para cumplir con las normas establecidas.
  • Miel líquida: Esta es la miel extraída del panal una vez cortado el taponamiento de la cera de abejas. El panal se coloca en el extractor sólo para exprimir la miel de las células.
  • Miel cremosa: Esta miel se hace mezclando nueve partes de miel líquida con una parte de miel finamente granulada. Se deja que la solución resultante se estabilice almacenándose a una temperatura de 57 grados. La miel cremosa es la mejor para utilizar en tostadas.
  • Trozo de miel: El panal de miel se coloca en el frasco y el resto del espacio se llena de miel líquida.
  • La miel pasteurizada: La miel que obtenemos en los supermercados es generalmente de este tipo. La pasteurización detiene la cristalización de la miel. Este proceso también destruye algunos beneficios para la salud y el valor nutricional de la miel.
  • Miel ultra filtrada: Es también un tipo de miel procesada donde se utiliza alta presión para eliminar las partículas sólidas de la miel. Esta miel es generalmente preferida por los supermercados, ya que también no cristaliza fácilmente. Al igual que con la miel pasteurizada, los beneficios para la salud de esta miel son también más bajos que la miel cruda.

Tipos de miel dependiendo de la fuente floral

Las abejas recogen el néctar de varias plantas. En consecuencia, la miel se clasifica como:

  • Variedad polifloral: La miel recogida en el panal se derivará del néctar de diferentes flores. Por ejemplo, en lugares como Grecia, donde las condiciones climáticas apoyan el crecimiento de diversos tipos de plantas, la miel es de variedad polifloral. Si el néctar de plantas aromáticas como el eucalipto, se mezcla, entonces la miel resultante tendrá un sabor fuerte. Si se mezcla con néctar de flor de naranjo entonces la miel resultante tendrá un ligero sabor amargo.
  • Variedad Monofloral: Si una sola variedad de plantas se cultivan en una gran área, entonces gran parte de la miel recogida en el panal será de la misma fuente. Cada una de estas variedades de miel tiene un sabor y color diferente dependiendo del néctar. También varían en la composición de nutrientes tales como azúcares, o su tasa de cristalización. A mayor concentración de fructosa más lenta será la velocidad de cristalización. En cuanto al sabor, las mieles de color claro tendrán un sabor suave mientras que las de color oscuro tendrán un sabor fuerte. Este tipo de miel se puede obtener de los apicultores, ya que hacen arreglos para permitir que las abejas recojan el néctar de una sola variedad de flores.

Tipos de miel Monofloral

Hay muchos tipos de miel en todo el mundo. Pocas mieles monofloral existen, sólo se encuentran en partes específicas del mundo y son muy caras debido a su sabor único, aroma o propiedades medicinales. La miel monofloral es conocida por sus sorprendentes beneficios para la salud y su sabor único.

Algunos de los tipos más populares de miel monofloral son:

  • Acacia: Miel clara con sabor suave. Se deriva del néctar de las flores del árbol de Acacia. La alta concentración de fructosa ayuda a que permanezca como jarabe durante mucho tiempo. Tiene un alto valor medicinal. La miel de acacia es la más recomendada para los diabéticos ya que tiene una concentración muy baja de azúcares complejos. Ayuda a: limpiar el hígado, reducir la inflamación del sistema respiratorio y regular el funcionamiento de los intestinos.
  • Alfalfa: Se trata de una miel de color claro producido a partir de flores de color púrpura. Tiene un aroma y un sabor muy suave. La miel de alfalfa se produce extensamente en Estados Unidos y Canadá. Su sabor dulce la convierte en una miel ideal para su uso en la cocina.
  • Aguacate: tiene un color oscuro, se recoge de flores de aguacate y tiene sabor a mantequilla.
  • Tilo: Extraída de los árboles de tilo que se encuentran ampliamente en América del Norte. Es una variedad de miel única que tiene un color claro pero con sabor fuerte. El sabor leñoso la hacen perfecta para utilizar en tés, ensaladas y adobos.
  • Arándano: Se produce a partir de flores de arándano de Nueva Inglaterra y Michigan. Esta miel de color y sabor único es la preferida de muchos consumidores de miel.
  • Alforfón: Miel de color oscuro con fuertes propiedades antioxidantes. Se produce en gran escala en pocas partes de Estados Unidos como Ohio, Wisconsin y Nueva York.
  • Trébol: Esta miel de color claro con sabor suave se extrae de tréboles blancos y amarillos. Dependiendo del tipo de trébol que se utilice como fuente de néctar el color de la miel varía de ámbar claro a ámbar oscuro.
  • Eucalipto: La miel derivada de esta planta aromática contiene un fuerte sabor y alto valor medicinal.
  • Fireweed: Derivado del néctar de la hierba perenne Fireweed. Tiene un delicado, dulce y complejo sabor a mantequilla. Es perfecto para utilizar en la cocina, añadirla a un pescado ahumado, carne asada y horneados.
  • Brezo: Es una miel de color oscura con tono ámbar y con un sabor fuerte. Deja un regusto amargo. Es conocida por su valor medicinal y altas proteínas. La miel del brezo se agrega generalmente al café negro, al pollo, a los alimentos de mar, al cordero y al jamón.
  • Tila: Derivada de flores de color blancas amarillentas con un sabor dulce y fragante de tila. Es una miel de color claro con aroma de madera. La miel de tila es conocida por sus propiedades antisépticas y sedantes. Por lo tanto, es mejor utilizarla para tratar el insomnio, la ansiedad, la tos y las enfermedades respiratorias y problemáticas como la bronquitis.
  • Manuka: Producido a partir de árboles manuka que son nativos de Nueva Zelanda. Contiene un compuesto único que contribuye a las fuertes propiedades medicinales de la miel de manuka. La mejor parte es que este compuesto no se destruye incluso después de la exposición al calor.
  • Neem: Miel amarga con valor medicinal. Es muy utilizada en Ayurveda como un remedio para las enfermedades de la piel, reduce la presión arterial, las infecciones de garganta, los problemas dentales, la diabetes y las alergias.
  • Flor de naranja: Esta miel se deriva generalmente del néctar de las plantas de cítricos. Por lo general tiene un ligero sabor amargo.
  • Pino: También conocido como rocío de miel, miel de abeto y miel de bosque. Es muy producido en Grecia. La miel de árbol de pino tiene un fuerte aroma, un ligero sabor amargo, es rica en minerales, proteínas y azúcares simples como la fructosa. Por lo tanto, no se cristaliza fácilmente.
  • Tupelo: Esta miel muy densa es de color ámbar claro con rastros de verde. Es rica en fructosa y por lo tanto se cristaliza a un ritmo muy lento.